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彭刚教授讲座:什么是历史?20世纪西方史学理论的几个片段

发布者: 发布时间:2011-03-18 11:03 阅读量:
     2011年3月17日下午,清华大学历史系彭刚教授应邀来到8455新葡萄娱乐场,为人大师生作了题为“什么是历史?20世纪西方史学理论的几个片段”的精彩报告。

    报告以重构论、建构论和解构论三种历史观为主线,对西方史学理论作了提纲挈领式的系统阐释。

    重构论的代表是兰克(虽然兰克的历史观远为复杂),认为历史是可以还原的,历史事实可以完全再现,强调史家要“如实直书”,尽力追求客观性。彭教授认为这种历史观所蕴含的前提认识有三:历史事实存在于史料之中;事实的积累自然就会显现出过去的面貌和意义;承认只有一个单一而统一的过去。

    持建构论的历史学家则把历史一分为三,认为历史可以分为事实的历史、记录的历史和文字的历史,因而把过去也一分为三,即真实的过去、史料中的过去与历史学家的过去。因而主张历史研究不是研究过去,而是研究过去存留的痕迹,历史工作者只有通过这些存留的遗迹来了解过去的某一片段。彭教授认为建构论历史观促使了人们认识到史家精神、理论关照、概念工具对历史研究的重要性,也引发了人们对历史研究主观性的重新认识。

    第三种历史观是解构论的历史观,也即后现代主义的历史观,以海登怀特为代表,认为历史就是被写作的书籍,历史学是一种“言辞的结构,其内容在同等程度上即是被发现的,又是被发明的”。因而历史学家就如文学家一样,在写作过程中充分运用着想象力。彭教授认为解构论的历史观也蕴含了三种认识前提:一是过去只有通过历史文本来接触,因而文本性就是历史学家的全部工作所无法脱离的藩篱;二是历史文本不能真实地再现过去,它不可能毫无扭曲和不加损益地将历史的本来面目传递给读者;三是历史文本在陈述事实的表象下,蕴含了虚构、想象、创造的因素。学界通常对后现代主义的历史观存在两种误解:其一是认为这种历史观念否定历史实在,彭教授认为其实不对,过去的实在并未因历史学的文本性而丧失其效用和意义;其二是把历史学著作与虚构的文学著作划上等号,这是因为对fiction这一单词多重内涵的误解。

    以上三种历史观都各有自己的优劣,对于彭教授自己来说,有几点认识可以提供借鉴,即历史学需要自觉的理论反省作为自己进步的前提;历史学对自己的学科边界有必要保持足够的清醒与谦卑;历史学的学科记忆乃是其生命力和合法性的来源。

    彭教授娓娓道来,逻辑严密而又不失生动,时间飞逝不知不觉中。在最后的互动中,彭教授就同学们对历史学家的想象力、历史研究与历史哲学之间的关系、历史知识论等问题作出了深入细致的回答。
 

                                                    (文:清风学社)